保育園(認可保育所)は、保護者の仕事や病気、家族の介護などのため、家庭で保育することができない場合に、保護者に代わって就学前の乳幼児を保育する児童福祉施設です。令和3年度4月現在、山形市には42カ所の認可保育所があり、その内訳は市立10カ所、民間立32カ所です。保育所の利用決定、利用者負担額算定は、市立、民間立を問わずすべて市が行います。